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          La route vers les épreuves d'équitation aux JO de Rio

          mardi, 2 août, 2016

          La route vers les épreuves d'équitation aux JO de Rio n'aura pas été de tout repos... Laissez-nous vous expliquer pourquoi.

          Les Jeux Olympiques approchent et nous avons hâte ! Les 3 disciplines olympiques équestres y seront présentes. Pour rappel, ce sont : le concours complet d’équitation, le dressage et le saut d’obstacle. Les sports hippiques sont les seuls où hommes et femmes concourent les uns contres les autres sur un pied d’égalité.

          Cependant, il y a eu des obstacles sur la route, en particulier la présence de la morve.

          La morve est une maladie équine mortelle qui atteint le système respiratoire du cheval. Elle est extrêmement contagieuse et incurable. Depuis 2013, des centaines de chevaux ont dû être euthanisés au Brésil afin de limiter l’épidemie. Ce qui a été une expérience bouleversante pour plusieurs éléveurs brésiliens.

          L’année dernière deux chevaux qui vivaient au complexe militaire Deodoro de Rio ; où les événements olympiques équestres auront lieu, furent euthanasiés.

          Nous avons réussi à éradiquer la morve dans la plus grande partie du monde. Plusieurs experts craignent cette exposition des meilleurs chevaux de sport venant des quatre coins du monde. Ils pensent que cela pourrait aggraver l’épidémie et la faire s’épandre aux autres pays.

          Les organisateurs des JO à Rio assurent que les installations sont complètement sécurisées et constituent une zone indemne de maladie. Les organisateurs ont mis en place des protocoles stricts. Les chevaux rentreront dans une biosphère et feront l’objet d’un examen intensif, avant d’être mis en quarantaine.

          Selon Guilherme Marques, le directeur de la santé animale du Ministère d’agriculture bresilien, ces mesures “assureront toutes les précautions sanitaires nécessaires et permettront les animaux de participer aux Jeux et ensuite de retourner dans leurs pays d’origine”.

          Aucun compétiteur équestre n'a renoncé aux Jeux de manière publique cette année.

          Ces mesures semblent être suffisantes pour satisfaire les athlètes.

          Isabell Werth, gagnante de cinq médailles d'or en dressage pour l’Allemagne dit qu’elle n’a “aucun souci” pour venir à Rio. “Les chevaux resteront dans un “système de bulle” où ils ne seront en aucun contact avec d’autres animaux".

          Will Connell, le Directeur du sport pour la Fédération équestre des USA expliqua que les cavaliers américains étaient “bien conscients de la gravité” du menace, mais qu’ils avaient également toute confiance que le Brésil avait fait le nécessaire pour garantir que les événements équestres aux JO de Rio seront sans danger et un grand succès.

          Les évènements se dérouleront au Centre équestre olympique. Il était construit à l’origine pour les Jeux panaméricains de 2007 et a été entièrement rénové et agrandi pour Rio 2016. L’établissement d’un million de mètres carrés contient le parcours de cross, l’arène de dressage et de saut d’obstacles ainsi que l’hébergement pour les chevaux et leurs entraineurs. L’installation est ultra-moderne avec des appareils d’entraînement à l’intérieur et à l’extérieur. Il comprend aussi des écuries individuelles, des machines à glace pour refroidir les jambes des chevaux et une clinique vétérinaire sur place. Le Centre équestre olympique de Deodoro est digne de tout champion olympique et de son partenaire équin.

          Tôt le matin du Samedi 30 juillet, les premiers 34 chevaux de 43 nations concurrentes sont arrivés depuis l’aéroport de Stansted à Londres jusqu’à leurs écuries à Rio, après un vol de 12 heures et une escorte de police à travers la ville.

          Le FEI affirme que Ringwood Sky Boy, le cheval de 13 ans du cavalier de réserve en dressage néo-zéalandais Tim Price était le premier a mettre son sabot sur le sol brésilien.

          L’avion de cargo était un Emirates Boeing 777 qui portait un poids total de 17 tonnes pour les chevaux et plus de 10 tonnes d’équipement.

          Les chevaux sont restés debout pendant tout le vol. Cependant, il était probablement plus reposant que leur trajet moyen en camion sur la route jalonnée de bosses et ses passages en rond-points. Dans l’avion la température fut strictement controlée pour que les chevaux soient dans de bonnes conditions, de plus ils avaient plein de temps pour faire une sieste.

          “Les chevaux sont faits pour rester debout”,

          précisa Liz Brown, la vétérinaire pour l’équipe olympique britannique. “Leurs jambes arrières ont un mécanisme de verrouillage, ce que l’on appelle le “frein”.

          “Il est très difficile à savoir si il y a un décalage horaire pour un cheval,” ajouta Brown, comme “les chevaux ne dorment pas pour une période donnée comme nous faisons chaque nuit. Ils font une sieste quand ils veulent”.

          Il y avait aussi une équipe dédiée de palefreniers à bord pour garantir le confort des chevaux, assurer qu’ils avaient suffisamment à boire ; puisque les chevaux peuvent se déshydrater beaucoup plus rapidement que les êtres humains, et qu’ils étaient suffisamment chaud. Ce n’est pas simple de faire transporter un cheval sur une aussi longue distance !

          Le transport avait également lieu sur une route “bio-confinée”.

          Ce vol était le premier et a été suivi par 9 autres, il transportait des chevaux basés en Grande-Bretagne pour des cavaliers qui porteront les drapeaux de l’Australie, le Brésil, la Grande-Bretagne, le Canada, la Chine, l’Italie, le Japon, la Nouvelle Zélande & le Zimbabwe. Des autres vols ont suivi depuis Liège et le Miami.

          Il ne reste plus beaucoup de temps à attendre !

          Nous sommes très heureux qu'Abdelkebbir Ouaddar, un fan de Seaver, monte pour le Maroc. Egalement pour Roger-Yves Bost (dit “Bosty”), qui nous a donné des conseils précieux pour le développement de nos produits. Nous avons vraiment hâte de les voir en action, ainsi que tous ces cavaliers incroyables.

          Notre super partenaire Nick Rosendale, photographe de l’agence “Events Through a Lens” y sera. Nous sommes impatients de voir tous ses clichés.

          L’équipe Seaver

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